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ZIMBABWE    alt



Capital: Harare
Area: 390 580 kmē
Población: 11 439 000
Divisa: 1 US$ = 8.2 Z$
PIB: 2 030 US$

Idiomas: Inglés (oficial), Shona, Sindebele

En los 60's la descolonización estaba muy de moda en África. En 1964 Rhodesia del Norte se convirtió en la independiente Zambia y Nyassalandia nació de nuevo como el independiente Malawi, pero aquí, los extremistas blancos de Rhodesia del Sur bajo Ian Smith desafiaron la historia y la opinión mundial al mantener su poder en el país hasta 1980 a pesar del hecho de que representaban solamente el 3% de la población.

Desde entonces, el pueblo de Zimbabwe ha confirmado la elección de Robert Mugabe como su presidente en las elecciones libres llevadas a cabo en el 85, 90 y 95.

CIA    zi

 

Lunch stop at Tete

Tete

Hace unos años, la vía terrestre entre Malawi y Zimbabwe era conocida como el "Gun Run" y debía cruzarse en convoys armados debido al peligro de ser atacado por guerrillas Renamo. Ahora no había otro problema más que obtener la vista de tránsito requerida en Lilongwe.

Después de cruzar el Zambezi en el puente detrás de nosotros, paramos aquí en Tete para almorzar pinchos de carne y cerveza.


 

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Zimbabwe border post

La Frontera

Aquí, Suzanne Hvaling y yo caminamos hacia la oficina fronteriza de Zimbabwe.

En el camino, Dave nos entretuvo con historias sobre los años difíciles de la Rhodesia blanca de Ian Smith, cuando el viajaba en patrullas con los Scouts de Rhodesia paramilitares. Sus actitudes maduraron desde ese pasado desesperante, y ahora reconoce que el régimen negro no era tan malo como lo imaginaba en ese entonces.


 

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Kopje

Campaņa

En Sudáfrica llaman a estas grandes rocas "kopjes" que es la palabra para cabeza en Afrikaans.


 

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Baobab tree and village

Campaņa

Este majestuoso árbol baobab parece proteger a todo el pueblo.


 

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Kopje Backpackers Lodge

Harare

Los cinco nos quedamos aquí en el Hospedaje para Mochileros Kopje por US$6 cada uno.

Al siguiente día cambié unos cheques de viajero, visité Harare y su pequeño pero interesante Museo Nacional, y me fui a tomar unos tragos en la noche.


 

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Harare Sheraton

Harare

Nos quedamos en un lugar barato, pero bebimos con estilo en el Harare Sheraton hasta que nos echaron a eso de las 2 a.m.


 

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At the Red Fox

Harare

Tomamos otros tragos aquí en el Red Fox después de que nos echaron del Sheraton. En el orden usual, Dave Bradshaw, Barbara Lotz, Richard Franz (un amigo Sudafricano de Dave de su pasado con los Exploradores de Rhodesia), Suzanne Hvaling y su servidor. No recuerdo la hora en que nos acostamos, ¡pero sí recuerdo la resaca!


 

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Lunch stop

Mvuma

Desde Harare, Suzanne y Barbara tomaron el tren hacia las Cataratas Victoria y yo me fui en bus a Masvingo porque no quería dejar de ver las grandes Ruinas de Zimbabwe. El bus se detuvo aquí en Mvuma a la hora del almuerzo y llegó temprano a Masvingo.

Es muy barato viajar de esta manera, las cinco horas en bus costaron únicamente US$3.90 y una habitación en "El Descanso del Mochilero" (Backpacker's Rest) ¡solamente US$3.50!


 

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Great Zimbabwe Enclosure

Zimbabwe

Esto es lo que quería ver; la Gran Muralla de Zimbabwe que fue construida alrededor del siglo XII por la civilización Mwene Mutapa desarrollada por las tribus Karanga Bantu que llegaron a esta área desde el norte en el siglo VIII y que eran ancestros de la mayoría Shona de hoy.

De frente se puede ver la entrada de lado oeste de la muralla. Abajo, las entradas noroeste y norte. Las tres entradas fueron reconstruidas incorrectamente a principios del siglo. Ahora se cree que tenían entradas con dinteles como las que se encuentran en el complejo de colinas al norte.


 

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North-west entrance Northern entrance

 

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Acropolis

Zimbabwe

El complejo de la colina, llamado también Acrópolis, puede verse en el fondo de esta otra vista de la entrada noroeste. Los estudios arqueológicos más recientes indican, por medio de datación por carbono, que ha sido habitado continuamente desde el siglo III d.C. hasta principios del siglo XIX.

Abajo, vistas de la Torre Cónica a la izquierda y del Pasaje Paralelo a la derecha.


 

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Conical Tower Parallel Passage

 

A mediados del siglo XV, el Imperio Mwene Mutapa que tenía sus bases aquí, cubría la mayor parte de Zimbabwe y gran parte de Mozambique. Prosperaba con la agricultura y comerciaba oro y marfil con los Árabes en la costa por vidrio, porcelana y tela de Asia.

En el siglo XVI, los Mwene Mutapa declinaron al someterse a la influencia de misioneros enviados por los portugueses que habían tomado el control de la costa. Mientras tanto, el Imperio Rozwi se expandía desde el oeste remplazando a los Mwene Mutapa y llevando a los portugueses de regreso a la costa al final del siglo XVII.

Los Rozwi ocuparon y agregaron al sitio del Gran Zimbabwe hasta que fueron derrotados por las tribus Ngoni que llegaron del sur alrededor de 1830, durante las grandes migraciones "mfecane" que fueron causadas por la expansión militar agresiva de los Zulu. La mayoría de los Ngoni se trasladaron en grupos que se asentaron en Zambia, Tanzania y Mozambique.

Los que quedaron, establecieron el estado Ndebele bajo Mzilikazi, basado cerca de Bulawayo. La minoría del 20% Ndebele en Zimbabwe son descendientes de estos migrantes. El sitio de Zimbabwe fue abandonado alrededor de 1860, unos 30 años antes que Cecil Rhodes y su banda de piratas invadieran lo que se volvió Rhodesia del Sur y construyeran el Fuerte Victoria en el cercano Masvingo.

 

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